L'allaitement : aussi bénéfique pour la mère que pour l'enfant

08.12.2021 11:54

 

Pourquoi allaiter les nouveau-nés ?

 

Le lait maternel est plein de précieux macronutriments et micronutriments qui ont un effet positif sur le développement de l'enfant. Les graisses qu'il contient assurent un approvisionnement suffisant du métabolisme énergétique et sont en outre importantes pour le développement du cerveau de l'enfant. Les acides gras oméga-3 contenus dans le lait maternel, en particulier, jouent un rôle important à cet égard. La teneur élevée en protéines favorise la croissance du nourrisson. Certaines protéines assurent en outre une meilleure absorption des vitamines, des minéraux et des oligo-éléments. La lactoferrine contenue dans le lait maternel est par exemple responsable d'une meilleure absorption du fer.

 

Le système immunitaire d'un nouveau-né, tout comme sa flore intestinale, n'est pas encore complètement développé et n'est donc pas suffisamment sensibilisé aux influences environnementales. En buvant du lait maternel, le nourrisson reçoit des anticorps qui se sont formés dans le corps de la mère pour le protéger contre les infections et qui ont désormais la même fonction dans le corps du nouveau-né - celui-ci est ainsi protégé contre les agents pathogènes. Les acides gras contenus dans le lait maternel, comme l'acide linoléique, ainsi que les hydrates de carbone, qui favorisent la croissance de bactéries intestinales utiles, ont également un effet positif sur la flore intestinale et le système immunitaire. Plusieurs études ont également démontré que les enfants allaités souffraient moins souvent d'infections du tractus gastro-intestinal et de l'oreille moyenne et qu'ils développaient moins fréquemment des allergies. Certaines études ont également démontré que les enfants allaités présentaient moins de risques d'être en surpoids, de subir un infarctus ou de développer d'autres maladies cardiovasculaires au cours de leur vie. L'allaitement a également une influence positive sur le développement de la mâchoire et du palais et renforce les muscles de la tête et du cou.

 

Mais il ne faut pas seulement tenir compte de l'aspect nutritionnel et de la promotion de la santé. Le développement psycho-social de l'enfant est au moins aussi important. L'allaitement assure la construction d'un lien émotionnel entre la mère et l'enfant et pose ainsi les bases de l'attachement humain pour les étapes ultérieures du développement. Certains scientifiques supposent même que l'allaitement rend les enfants fondamentalement plus résilients, c'est-à-dire plus résistants au stress - et ce, tout au long de leur vie. [1]

 

Allaitement - Avantages pour les mères

 

L'enfant n'est pas le seul à bénéficier des avantages de l'allaitement. Pour les parents, et tout particulièrement pour les mères qui allaitent, cette pratique présente de nombreux aspects positifs. Le lait maternel est gratuit, parfaitement tempéré et exempt de germes ou de substances allergènes. De plus, il est possible d'allaiter à tout moment et presque partout, tout en évitant de devoir préparer des aliments pour nourrissons dans des conditions d'hygiène très strictes. En outre, l'allaitement entraîne une augmentation de la sécrétion de prolactine, une hormone qui favorise la sérénité et rend la mère allaitante moins vulnérable au stress. L'hormone ocytocine - appelée familièrement l'hormone des câlins - est également produite en plus grande quantité par l'allaitement et favorise ainsi le lien entre la mère et l'enfant. Mais l'ocytocine a aussi un autre avantage : elle déclenche des contractions de l'utérus, appelées contractions d'allaitement. L'augmentation de la pression sur les vaisseaux sanguins provoque l'hémostase, la libération des sécrétions de la plaie et la régression de l'utérus. Cela permet de prévenir l'anémie et les carences en fer qui en découlent. L'allaitement peut également réduire le risque de cancer du sein ou des ovaires chez la mère. Une étude suédoise a démontré le lien entre l'allaitement pendant 12 mois et la réduction du risque de polyarthrite rhumatoïde après la ménopause. Les maladies cardiovasculaires, le diabète de type II, l'obésité ou l'endométriose sont également moins fréquents chez les mères qui ont allaité leur enfant. [1]

 

Remèdes à base de plantes - Soutien à la production de lait

 

Même si cela ne fonctionne pas tout de suite, de nombreuses mères ont du mal à allaiter au début. Et c'est tout à fait normal ! En cas de problèmes d'allaitement, les consultantes en lactation ou les sages-femmes peuvent apporter leur soutien aux mères concernées.  Certaines herbes et extraits de plantes ont en outre un effet positif sur la production et l'écoulement du lait et sont volontiers conseillés par les sages-femmes. Le fenugrec, par exemple, est présent dans de nombreuses tisanes d'allaitement, car il stimule l'écoulement du lait [2]. Le fenouil, l'anis et le cumin sont également souvent utilisés dans les tisanes d'allaitement pour lutter contre les troubles digestifs chez la mère et l'enfant et pour stimuler l'écoulement du lait [3,4,5]. Le chardon-marie et la verveine citronnelle agissent également comme galactologues, c'est-à-dire qu'ils stimulent l'écoulement du lait [6].

 

Sources
[1] https://www.frauenaerzte-im-netz.de/schwangerschaft-geburt/stillen/vorteile-fuer-kind-und-mutter/
[2] https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/21261516/
[3] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK501793/ 
[4] https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/30000835/
[5] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK501873/
[6] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK501771/


 

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