Le stress chez le chien : les aider à se détendre

23.11.2021 11:28

 

Surexcitation, irritabilité, nervosité, voire agressivité envers ses congénères ou son propre maître : le stress chez les chiens a de nombreux visages. Comme pour les humains, les animaux peuvent en souffrir et développer des maladies mentales et physiques s'ils sont exposés à un stress négatif à long terme. De nombreux facteurs de stress peuvent être identifiés rapidement, d'autres sont moins évidents. Mais le travail de détective n'est souvent pas nécessaire, pour autant que les points suivants soient pris en considération :

 

Respecter les phases de repos

 

Pour de nombreuses races de chiens, l'hypothèse générale est que les animaux ont besoin d'un niveau élevé d'exercice. Et oui : un entraînement régulier et de l'exercice sont importants, mais trop de bonnes choses ont un effet négatif sur nos amis à quatre pattes. Les hormones de stress, comme l'adrénaline ou le cortisol, ne sont éliminées qu'au cours de la journée - et plus précisément pendant les phases de repos. Un sommeil suffisant ainsi que le repos sont souvent la clé d'un animal détendu. Les chiens ont besoin de 18 à 20 heures de sommeil par jour, les phases de sommeil profond pur ne représentant qu'environ 4 à 5 heures. En cas d'agitation, l'animal ne peut pas se reposer. Les chiots et les jeunes chiens en particulier ne sont pas encore capables d'évaluer quand ils ont besoin de calme et quand ils doivent se retirer. Les surcharges de stimuli aboutissent donc souvent à ce que les chiots soient complètement surexcités et ne parviennent pas à se calmer. Il est conseillé de prévoir des phases de repos dans la journée, par exemple après l'entraînement. Pour cela, il est important que l'animal dispose d'un lieu de retraite pour lui. [1]

 

Le bon endroit pour se détendre

 

Tout comme les animaux eux-mêmes, l'endroit idéal pour se coucher est très individuel. Certains chiens préfèrent des supports plutôt mous, d'autres se détendent mieux sur un sol dur ou sur une couverture. Pour tous les lieux de repos, il est important que le chien soit le moins possible dérangé par des stimuli extérieurs. Il vaut donc mieux éviter une pièce de passage ou des endroits particulièrement bruyants. Il est préférable de mettre à la disposition de l'animal plusieurs lieux de couchage qui répondent à différents besoins. [1]

 

En meute, on est moins seul

 

Si le propriétaire n'est pas à la maison pendant la journée, l'animal a - on le suppose - beaucoup de temps pour se détendre. C'est également le cas pour la plupart des chiens. Cependant, certains animaux sont extrêmement stressés par l'absence de leur maître, car les chiens sont des animaux de meute. Le temps passé seul peut ainsi devenir une torture. [1] Dans le pire des cas, le chien devient malpropre ou s'en prend au mobilier pour se débarrasser de ses angoisses. Pour éviter cela, il convient d'entraîner le chien à rester seul dès l'âge de chiot. Dans les cas difficiles, il est préférable de demander l'aide de dresseurs de chiens expérimentés. [2]

 

Les câlins détendent le chien et son maître

 

Le contact physique intime entre le chien et son maître libère de l'ocytocine chez les deux, une hormone qui renforce le lien entre l'animal et l'homme, a un effet anxiolytique et permet en même temps de réduire le stress. Les câlins sont donc absolument autorisés ! Les caresses et les massages doivent être perçus comme agréables par l'animal. Souvent, les animaux montrent clairement qu'ils n'aiment pas certains contacts, ce qui doit absolument être respecté. Certains animaux aiment simplement se blottir étroitement contre la personne qui s'occupe d'eux. [1]

 

Penser, c'est aussi faire du sport

 

L'activité physique est une composante élémentaire de la vie quotidienne des chiens. Cependant, une promenade de deux heures ne suffit souvent pas à épuiser l'animal. Les exercices de concentration et de reniflage mettent les chiens mentalement au défi et peuvent en outre être facilement intégrés dans les promenades quotidiennes. [2] Cacher des friandises dans l'herbe haute, par exemple, est un changement réussi qui peut occuper les chiens pendant longtemps. Chez les jeunes chiens en particulier, le nourrissage peut ainsi être combiné avec l'apprentissage d'ordres de base ou de tours. Mais attention : le travail du nez est passionnant pour les chiens, mais aussi très fatigant. Il faut donc prévoir suffisamment de pauses. Ceux qui ont déjà plus d'expérience peuvent s'essayer à des exercices de pistage, au cours desquels le chien doit suivre certaines odeurs et trouver ainsi des personnes ou des objets, par exemple. [3]

 

Une nourriture adaptée

 

Lors du choix d'une nourriture pour chien, il faut tenir compte de certains éléments, car toutes les nourritures ne se valent pas. L'âge de l'animal, les éventuelles intolérances ou maladies doivent être pris en compte lors du choix de la nourriture. En outre, la bonne quantité de nourriture devrait être discutée avec le vétérinaire et adaptée à l'animal. Les additifs peuvent également avoir un effet négatif sur l'état d'esprit. Des compléments alimentaires contenant des extraits de plantes de haute qualité comme la valériane, la camomille ou le millepertuis peuvent être ajoutés à la nourriture afin d'aider l'animal à se détendre.

 

Sources
[1] https://www.zooroyal.de/magazin/hunde/entspannung-fuer-den-hund-tipps-gegen-stress/
[2] https://hundezeugs.at/blog/10-wege-zu-mehr-ruhe-entspannung-fuer-deinen-hund
[3] https://www.fressnapf.de/magazin/hund/sport-spiel/faehrtenarbeit/


 

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